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Fonds Shopify pour la durabilité : nos investissements pour inverser le changement climatique

Fonds Shopify pour la durabilité


Article publié initialement sur le blog anglais de Shopify et écrit par Stacy Kauk, Director of Shopify’s Sustainability Fund. 

Il y a un an, nous avons lancé le Fonds Shopify pour la durabilité, afin de répondre à une réalité dure et irréfutable : l’excès de carbone dans l'air.

Notre planète est en crise. Partout dans le monde, les gens émettent de la pollution en excès, et nous n’en faisons pas encore assez pour la ralentir. Même si nous arrêtions toutes les émissions demain, il y aurait encore trop de carbone dans notre atmosphère — nous devons donc en éliminer une partie. En tant qu'entreprise propulsée par une vision sur 100 ans, Shopify a tout intérêt à s'assurer que le siècle prochain vaut la peine d'être atteint. Dans cette optique, nous souhaitons partager nos progrès depuis la première année de la création du Fonds Shopify pour la durabilité. Nous vous révélons comment nous avons investi les 5 premiers millions de dollars du Fonds dans les solutions les plus prometteuses et les plus innovantes de lutte contre le changement climatique — en vous présentant les entrepreneurs visionnaires qui en sont à l’origine.

Nous avons identifié 10 domaines qui, selon nous, ont le potentiel d'inverser le changement climatique, et nous investissons dans chacun d'entre eux. Nous devons investir dans tous ces domaines pour avoir une chance : qu’il s’agisse de solutions qui peuvent être immédiatement déployées, ou de technologies qui sont en cours de développement, mais qui pourraient avoir un impact majeur à long terme.

Plus précisément, nous devons investir dans les technologies d'élimination du carbone. Cela va au-delà des réductions d'émissions et des compensations carbone. Nous devons extraire directement le carbone de l'atmosphère et le stocker de manière permanente. C'est dans ce procédé que nous avons investi la majeure partie de notre Fonds en 2020, et nous continuerons de le faire dans les années à venir.

Faire décoller le marché de l'élimination du carbone

Nous pensions qu’il serait facile d’investir cet argent. Nous pensions que nous épuiserions notre budget en un clin d'œil. Il s'avère qu’il n’est pas aussi simple d’investir efficacement dans des technologies de pointe pour inverser le changement climatique.

De nombreuses solutions axées sur la nature sont abordables et disponibles, comme la protection des forêts et les projets de restauration côtière. Même si nous investissons dans ces solutions importantes, elles ne font que réduire ou stocker temporairement le carbone ; ce ne sont pas des solutions d'élimination permanente. Les procédés d’élimination permanente garantissent que le carbone stocké n'est pas relâché dans l'atmosphère avant que nous ayons terminé d’inverser le changement climatique.

Changement climatique

Le marché de l'élimination du carbone est tout nouveau. Il y a très peu d'entreprises actives dans ce secteur, et la plupart d’entre elles en sont encore à la phase de recherche et développement ou de test. Même les entreprises qui sont opérationnelles ne peuvent séquestrer que des quantités limitées de carbone, à des prix généralement très élevés.

Ce nouvel espace technologique en est encore à ses balbutiements. Même si les axes de développement sont omniprésents pour les entrepreneurs passionnés désireux de changer le monde, les investisseurs visionnaires qui seraient prêts à financer sérieusement le processus se font encore rares.

S’il fallait retenir une chose de cet article, ce serait la suivante : le monde a besoin de plus d’entrepreneurs et d’investisseurs dans le secteur de l’élimination du carbone, et ces acteurs doivent être soutenus.

Notre approche

Au lieu de lancer un appel d'offres classique, nous avons testé une approche différente pour sélectionner nos investissements. Nous avons fait nos propres recherches, consulté l'équipe d'experts scientifiques de Carbon Direct et eu de longues discussions avec des dizaines d'entreprises. Bien que cela ait nécessité du temps et des efforts, nous avons pu rencontrer des entreprises à fort potentiel, qui n’étaient parfois pas encore prêtes à soumettre des propositions.

Nous avons investi dans des projets pilotes. Nous avons acheté des crédits non vérifiés. Nous avons payé des prix élevés, parfois trop élevés, pour l'élimination du carbone. Étant donné que la plupart des technologies de séquestration ne sont pas encore évolutives, le processus est coûteux, tout comme le prix d'achat. La seule façon de permettre à ce secteur de se développer à grande échelle et de réduire les coûts consiste à investir maintenant, quel que soit le prix.

Nous avons choisi de prendre des risques et de parier sur les entrepreneurs visionnaires derrière ces entreprises, en leur octroyant le financement dont ils ont besoin pour innover, perfectionner, évoluer et montrer au monde ce que leur technologie peut faire. Si nous investissons dans des méthodes d'élimination du carbone qui se révèlent inefficaces à long terme (et cela se produira forcément), nous aurons contribué à financer la recherche en les réfutant. Cette contribution à la recherche persistera même si l'entreprise échoue, ce qui pourrait conduire à des itérations, des améliorations et des percées.

Notre objectif est de :

  • Faire décoller le marché de l'élimination du carbone,
  • Permettre aux nouvelles entreprises de prouver leur impact et d’évoluer à grande échelle,
  • Générer de la demande alors que celle-ci était encore faible ou inexistante,
  • Faire baisser les prix pour les futurs acheteurs qui cherchent à apporter leur contribution.

Comment nous avons investi le Fonds

Nous avons choisi 10 secteurs qui, selon nous, peuvent contribuer à inverser le changement climatique, et divisé nos investissements en deux portefeuilles.

  • 24 % « Evergreen »
  • 76 % « Frontier »

Portefeuille « Frontier » 

Ce portefeuille regroupe des technologies et des entreprises révolutionnaires qui éliminent définitivement le carbone de l'atmosphère. Notre objectif est de dépenser la majeure partie du Fonds dans cette catégorie, chaque année.

Vous pouvez lire une étude de cas sur chacun de nos investissements « Frontier » (en anglais) :

Portefeuille « Evergreen »

Ce portefeuille regroupe des solutions clés qui réduisent ou éliminent temporairement les émissions de carbone. Nous devons investir dans des solutions comme celles-ci afin de pouvoir les exploiter dès maintenant, à mesure que d'autres technologies d'élimination permanente du carbone commencent à mûrir progressivement.

Vous pouvez lire une étude de cas sur chacun de nos investissements « Evergreen » (en anglais) :

Nous avons réalisé 13 achats dans neuf des secteurs que nous avons choisis. Pour plus de détails sur chacun de ces achats, rendez-vous sur notre page du Fonds Shopify pour la durabilité. Nous avons créé un guide pédagogique pour chacun des secteurs choisis, afin de décrire leur potentiel et les investissements que nous y avons réalisés.

Études de cas

Nous aimerions vous présenter deux de nos investissements : une solution d'ingénierie prometteuse qui a fait ses preuves avec une technologie prête à évoluer à grande échelle ; et une solution extrêmement créative axée sur la nature sur laquelle nous avons décidé de miser pour contribuer à financer sa recherche et son expérimentation.

1. « Carbon Engineering »

Carbon Engineering

Lieu : Canada

Fondée en : 2009

David Keith, professeur à Harvard, a fondé Carbon Engineering pour étudier la capture directe de l'air, après avoir réalisé que même le fait de ramener les émissions mondiales à zéro n’allait pas suffire.

Carbon Engineering dispose désormais d'une technologie éprouvée capable d'aspirer le CO₂ directement de l'air. L’objectif de l’entreprise est de trouver des partenaires pour construire des installations qui captent un million de tonnes de CO₂ par an, soit l'équivalent des émissions annuelles de 250 000 voitures ou de l’effet de 40 millions d'arbres.

« La valeur ajoutée fondamentale de notre technologie est sa capacité à éliminer toute émission de dioxyde de carbone de tout endroit et à tout moment. » - Steve Oldham, DG de Carbon Engineering

Actuellement, Carbon Engineering construit un centre d'innovation à Squamish, en Colombie-Britannique, pour affiner son processus de capture du CO₂, et compte poursuivre en construisant la plus grande installation de capture directe de l’air du monde dans le Bassin permien, dans les années à venir. La technologie de l’entreprise peut être installée presque n'importe où. Les installations peuvent ainsi être construites dans des endroits où une énergie propre à faible coût est accessible pour alimenter le système, ou dans des endroits où il est facile de stocker en permanence le CO₂ sous terre. Même si le gaz naturel est utilisé pour alimenter la centrale, toutes les émissions de CO₂ dérivant du processus de combustion sont captées et stockées sous terre avec le CO₂ atmosphérique.

Essentiellement, la technologie de Carbon Engineering capte l’air, utilise des réactions chimiques pour en extraire le CO₂, puis rejette l’air restant dans l’atmosphère. La technologie agit comme un arbre artificiel hyperproductif, qui est plus rapide, nécessite moins de surface au sol, et fournit du CO₂ pur et comprimé pouvant être stocké sous terre ou réutilisé.

Shopify a accepté d'acheter de façon permanente des services d'élimination du carbone au centre d'innovation de Carbon Engineering, pour démontrer sa croyance en cette méthode et pour fournir à cette entreprise une nouvelle source de revenus qui contribuera à faire évoluer sa technologie à grande échelle.

2. « Running Tide »

Running Tide

Lieu : États-Unis

Fondée en : 2017

Marty Odlin a grandi sur des bateaux de haute mer près de Portland, dans le Maine. Ayant vu de ses propres yeux l'impact du changement climatique sur le secteur de la pêche, il a lancé Running Tide pour soutenir l'aquaculture océanique.

Running Tide pratique l’élevage d’huîtres : un superaliment sans carbone qui stocke naturellement le carbone dans sa coquille. Mais les huîtres ne sont que le début.

Le grand plan de Marty est d’utiliser l’océan comme un levier pour résoudre la crise climatique, et il pense que l’un des outils les plus puissants pour y parvenir est ce type d’algue : le « varech ». Running Tide cultive du varech précisément pour séquestrer le carbone et le plonger dans les profondeurs de l'océan.

Le varech est une algue qui constitue un puissant système de stockage de CO₂ et qui pousse beaucoup plus rapidement que les arbres. Les forêts marines de varech peuvent stocker jusqu'à 20 fois plus de carbone par hectare que les forêts terrestres.

Running Tide prévoit d'attacher le varech à une bouée biodégradable dotée d’un système de minuterie. Au bout de six à neuf mois, la minuterie fera sauter la bouée, l’inondant ainsi d’eau pour la plonger dans les abysses de l’océan. Marty estime que le varech coulé à 1 000 mètres de profondeur dans l’océan peut stocker le CO₂ pendant au moins 1 000 ans.

« Tous les efforts en matière de réduction du carbone comptent pour la planète, mais certains acteurs doivent mettre les bouchées doubles pour tenter de tuer le monstre. C’est ce que nous tentons de faire, en investissant dans une dizaine ou vingtaines de technologies qui pourraient être en mesure d’inverser le changement climatique à elles seules. » - Marty Odlin, fondateur de Running Tide

Le plan ambitieux de Marty consiste à faire évoluer ce projet rapidement pour cultiver autant de varech et stocker autant de CO₂ que possible. L'objectif fixé est le stockage d'un milliard de tonnes de CO₂ d'ici 2025. Il testera sa technologie dans le cadre d’un projet pilote plus tard cette année, avec des plans de vérification planifiés pour le milieu de l’année 2021. Les achats de Shopify permettent à Running Tide de recueillir et de suivre des données de recherche à partir de l'océan pour évaluer le succès de cette approche innovante. Nous financerons également les futurs déploiements lorsque le moment sera venu de passer à grande échelle.

Un appel à tous les entrepreneurs et investisseurs

Le marché de l'élimination du carbone est prêt à être perturbé. La vague des grandes entreprises et des gouvernements cherchant à investir dans des moyens de réduire leur empreinte carbone est déjà là. Ce type d'investissement contribue non seulement à l’environnement, mais peut également représenter un avantage concurrentiel important pour les entreprises. Il y a encore beaucoup de solutions inexploitées dans chaque secteur, qui pourraient prendre vie avec la bonne combinaison d'entrepreneurs intrépides et d'investisseurs visionnaires.

À l'heure actuelle, cette combinaison n'existe pas. Nous avons besoin de tellement plus d'entrepreneurs dans cet espace. Et nous avons besoin de plus d'investisseurs prêts à prendre le risque calculé de s'impliquer tôt pour les aider à évoluer comme il se doit.

Nous ne pouvons pas attendre jusqu’à ce que tous ces champs d’activité soient éprouvés et rentables. Nous devons investir maintenant, dès les premières étapes, pour nous assurer que ces technologies prometteuses se généraliseront et qu’elles ne disparaitront pas au stade pilote.

Nos prochaines étapes

Avec la signature de ces investissements pour notre première année, nous avons établi des relations industrielles avec des experts dans plusieurs domaines. Nous sommes ravis de continuer à améliorer notre vision à mesure que nous préparons nos prochains investissements dans le cadre du Fonds Shopify pour la durabilité de 2021.

Il y a davantage à accomplir. Nous sommes certains qu'il y aura des échecs le long du chemin. Mais comme nous savons déjà dans quelle direction avancer, nous pouvons aller de l’avant et ajuster notre parcours au fur et à mesure. Nous devons passer à l’action sans attendre de voir le résultat final.

Restez à l'écoute pour obtenir plus d'informations sur nos investissements environnementaux et découvrir les entreprises à fort potentiel avec lesquelles nous entrons en contact.

Vous connaissez une entreprise qui, selon vous, serait capable d’inverser le changement climatique ? Faites-le-nous savoir en nous contactant à l’adresse : environment@shopify.com.

Traduction par Mehdi Chakir.
Illustration par Borja Bonaque